Office Documents are Still Not Safe for Cybersecurity

Emotet is back. Word, Excel and other Office 365 files are still a critical cyberthreat vector. How do we stop it?

Although it was almost a week late, Tom finally received the pricing proposal from Tetome Supply.

He was excited to begin reviewing it. However, he knew from the quarterly cybersecurity courses that he should be cautious. So he carefully studied the email address and name of the sender and made sure that the attachment was a Word document and not a .exe file. He was further reassured by the email’s text, in which the sender thanked him for being patient and inquired about his new puppy.

Tom was sipping his morning coffee as he scanned the headlines from the day on his smartphone. A message appeared on the monitor informing Tom that the .doc had been created in iOS and that he must enable editing and content. Finally, he could see the contents of his document, but it also set off a chain reaction.

As far as Tom knew, the document only contained the pricing information. Nothing indicated that Emotet was downloaded from a compromised website by a Powershell command. Or that Trickbot had been used to backup Emotet.

It was too late. When Tom opened his laptop a few days later, a note informed him that all his files were encrypted and that the hackers would not unlock them until Tom paid $150,000 in bitcoin. The note was signed by Ryuk.

No time for a sigh of relief.

For the first half of 2019, malicious PDFs showed an edge over malicious Office 365 files, outpacing them 36,488 to 25,461. Then in 2020, the number of PDFs dipped 8% over the same period in 2019 while the number of malicious Microsoft Office files skyrocketed to 70,184 — a 176% increase.

Wired Magazine once labeled Emotet the most dangerous malware in the entire world. So no surprise that back in January 2021, law enforcement from every major country launched a massive effort to disrupt Emotet’s infrastructure found embedded in servers and computers in more than 90 countries. The effort resulted in the arrest of criminals and confiscation of equipment, cash, and even rows of gold bars accumulated by the gangs.

Indeed, utilization of Microsoft Office files in attacks fell. According to the 2022 SonicWall Cyber Threat Report, PDFs returned as the preferred attack vector with a 52% increase in malicious utilization and malicious Microsoft Office files decreased by 64%. This trend was a marked reversal and yet, there was no time for even a sigh of relief.

A graph showing the rise of never-seen-before malware variants.

Emotet attacks are back.

According to recent reports by Bleeping ComputerThreatpost and the Sans Technology Institute, within 10 months since the high-profile January 2021 takedown, Emotet is back with a vengeance. Threat actors are actively distributing infected Microsoft Office documents, ZIP archives and other files laden with Emotet code.

While it is still too early to see a data trend, anecdotally we see significant changes such as encryption of malware assets and new strategy that includes targeted phishing attacks that include reply-chain emails, shipping notices, tax documents, accounting reports or even holiday party invites.

In less than 10 months, previous eradication efforts were erased and now we’re back to square one.

How to protect from malicious Office 365 files.

Even with serious threats on the fly, there are several simple things you can do to protect yourself and others on your network. You can start by changing your Office 365 settings to disable scripts and macros and keeping your endpoints and operating system up to date with the latest patches for Windows.

You can set a business policy not to transfer documents and other files via email. You can also keep up with Microsoft’s regular distribution of patches and updates. We all get busy, but when we let our updates lapse, we’re literally allowing attacks targeting these vulnerabilities to succeed.

We can also take stronger steps to strengthen our resistance to attack. 2021 was another banner year for SonicWall’s patented Real-Time Deep Memory Inspection™ (RTDMI) technology which detected 442,151 total never-before-seen malware variants in 2021, a 65% increase over 2020’s count and an average of 1,211 per day.

A graph showing new malicious file type detections in 2021.

Capture ATP, 100% Captures, and 0% False Positives.

The best part about RTDMI is that it is integrated with SonicWall’s Capture Advanced Threat Protection (ATP). And in quarterly third-party testing by ICSA Labs, RTDMI identified 100% malicious threats without posting a single false positive for five quarters in a row.

Capture ATP with RTDMI leverages proprietary memory inspection, CPU instruction tracking and machine learning capabilities to recognize and mitigate never-before-seen cyberattacks, including threats that do not exhibit any malicious behavior and hide their weaponry via encryption — attacks that traditional sandboxes will likely miss.

This is particularly important in cases such as Tom’s, as Trickbot and Emotet both use encryption to hide their misdeeds. Emotet can also determine whether it’s running inside a virtual machine (VM) and will remain dormant if it detects a sandbox environment.

Third-Party ICSA Testing – Perfect Score Number 4

SonicWall Capture ATP with RTDMI identified all malicious samples with no false positives — four times in a row.

As those in the cybersecurity industry know, ICSA doesn’t grade on a curve: testing rounds with no perfect scores are common, and the standards are both objective and unforgiving. It’s highly unusual for any vendor solution to identify 100% of malicious threats without flagging a single benign sample.

So when SonicWall’s Capture Advanced Threat Protection (ATP) with patented Real-Time Deep Memory Inspection (RTDMI)™ did just that in Q1 2021, it was quite the accomplishment.

Then we did the same thing in Q2, Q3 and Q4, becoming the first cybersecurity vendor in history to earn four consecutive perfect scores in Standard ICSA Labs Advanced Threat Defense (ATD) testing.

How ICSA Testing Works

Standard ICSA Labs Advanced Threat Defense (ATD) testing is designed with vendor solutions in mind, and helps determine new threats traditional security products do not detect. Eligible security vendors are tested quarterly for a minimum of three weeks. During that time, the ICSA Labs subjects advanced threat defense solutions to hundreds of test runs. The test set is comprised of a mixture of new threats, little-known threats and innocuous applications and activities.

Q4 2021’s testing cycle was particularly rigorous. Over 32 days of continuous testing, a SonicWall NSa 3600 NGFW with Capture ATP was subjected to 1,625 total test runs. During this time, SonicWall Capture ATP detected all 801 of the malicious samples, including the 432 threats that were four hours old or less. The testing also included 824 innocuous apps — none of which were improperly categorized as malicious by Capture ATP.

As a result, SonicWall received the highest ranking in this category, concluding a full year of perfect scores and eight consecutive ICSA certifications for SonicWall Capture ATP.

Capture ATP: Superior Threat Detection

Third-party testing cycles like these become even more important as cyberattacks become increasingly sophisticated and stealthy. The introduction of state-sponsored attacks in particular has changed the game, and what used to be no more than a hobby or a source of secondary income has turned into a full-time job. As a result, we are seeing a slew of complex and refined never-before-seen attacks that are capable of passing through the defenses of many organizations.

This highlights two tenets of modern cybersecurity:  the importance of sandboxing technology for a security vendor and the fact that not all technologies are created equally.

SonicWall Capture ATP — a cloud-based service available with SonicWall firewalls — detects and can block advanced threats at the gateway until verdict. This service is the only advanced threat-detection offering that combines multi-layer sandboxing (including SonicWall’s RTDMI™ technology), full-system emulation and virtualization techniques in order to analyze suspicious code behavior.

A graph showing the results of malware variants found by SonicWall Capture ATP

This combination allows Capture ATP to detect more threats than single-engine sandbox solutions, which are compute-environment specific and susceptible to evasion. And because it incorporates AI and machine learning technologies, it’s constantly becoming more effective.

For example, 141,390 never-before-seen malware variants were recorded in Q4 2021 — more than any quarter on record. A total of 442,151 total never-before-seen malware variants was identified in 2021, a 65% increase over 2020’s count and an average of 1,211 per day.

The full ICSA Labs report can be downloaded here. To learn more about SonicWall Capture ATP with RTDMI, visit our website.

 

Shields Up: Preparing for Cyberattacks During Ukraine Crisis

SonicWall provides real-time protection against HermeticWiper malware and Conti ransomware expected during escalating conflict in Ukraine.

With the recent escalation of events in Ukraine and the resulting sanctions imposed by various Western administrations, there is a dramatically heightened risk of cyberattacks on organizations in the United States, Europe and elsewhere.

State-sponsored threat actors and other cybercriminals will be actively targeting the U.S. and other businesses in an attempt to interfere with their operations, steal or destroy data, and damage infrastructure.

Your organization needs to have a heightened sense of awareness and security during this crisis.

In January 2022, the U.S. Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA) issued Alert (AA22-011A): Understanding and Mitigating Russian State-Sponsored Cyber Threats to U.S. Critical Infrastructure. CISA also began urging U.S. organizations to prepare for data-wiping malware attacks (more below).

At that time, the “Ukraine Cyber Police say they are investigating the use of Log4j vulnerabilities and stolen credentials as another means of access to the networks and servers,” according to Bleeping Computer.

On Feb. 18, CISA shared that the New Zealand National Cyber Security Centre (NCSC-NZ) released a General Security Advisory (GSA) on preparing for cyber threats relating to tensions between Russia and Ukraine.

CISA: Time to ‘Shield Up’

It is critical that you take preemptive measures in anticipation of a surge in cyberattacks targeting your business or organization. CISA has published ‘Shield Up,” which is helpful guidance for organizations of all sizes and their leaders. Some of the steps detailed by CISA include:

  • Reduce the likelihood of a damaging cyber intrusion.
  • Take steps to detect a potential intrusion quickly.
  • Ensure your organization is prepared to respond if an intrusion occurs.
  • Maximize your organization’s resilience to a destructive cyber incident.

Other important steps can make a big difference in deterring and/or detecting attacks, such as setting robust inbound policies on your network perimeter (e.g., preemptively blocking connections or sign-ins originating from Russia or other risky nations) and otherwise taking a highly cautious approach to all inbound traffic, even if it means trading off some performance for security.

SonicWall strongly urges that your organization be in touch with your internal and external cybersecurity professionals and resources to ensure that you are as prepared as you can be for the inevitable increase in cyberattacks.

SonicWall also stresses the importance of layered defenses, like IPS, email security, two-factor authentication and real-time sandboxing, such as Capture ATP with RTDMI. With a defense-in-depth strategy in place, your organization will be better prepared to detect the impact of a zero-day attack or other targeted threats.

SonicWall Protections Against Notable Cyberattacks

Zero-day attacks are becoming a common threat. While they may exploit previously unknown weaknesses, defenders have the advantage of being able to detect anomalous activity in real time, and contain and recover before destructive zero-days disrupt your business or organizations.

SonicWall actively protects organizations from cyberattack types known or feared to be used during the Ukraine-Russia conflict.

HeremticWiper Malware

SonicWall helps organizations proactively defend against emerging threats like HermeticWiper. For instance, SonicWall Capture ATP, with RTDMI, detected HeremticWiper as documented in our SonicAlert, “HermeticWiper Data-Wiping Malware Targeting Ukrainian Organizations.”

HeremticWiper Malware Signature Protection

  • GAV: HermeticWiper.A (Trojan)
  • GAV: HermeticWiper.A_1 (Trojan)

Conti Ransomware

The Conti ransomware gang publicly announced that they would attack any organization that launched a cyberattack against Russian infrastructure. As such, it’s important organizations have protection against Conti ransomware. Both SonicWall Capture ATP with RTDMI and active SonicWall firewall with current signatures are protected from Conti ransomware.

Conti Ransomware Signature Protection

  • GAV: Conti.RSM (Trojan)
  • GAV: Conti.RSM_2 (Trojan)
  • GAV: Conti.RSM_3 (Trojan)
  • GAV: Conti.RSM_4 (Trojan)
  • GAV: Conti.RSM_5 (Trojan)
  • GAV: Conti.RSM_6 (Trojan)

PartyTicket Ransomware

Believed to be deployed in conjunction with the aforementioned data-wiping HeremticWiper malware, SonicWall Capture Labs analyzed the PartyTicket ransomware in the SonicAlert, “A Look at PartyTicket Ransomware Targeting Ukrainian Systems.” The ransomware arrives as an executable Windows file, but overall appears to be unsophisticated ransomware created quickly to take advantage of the current climate.

SonicWall customers are protected from the PartyTicket ransomware variant via the below signature, as well as by real-time Capture ATP with RTDMI and Capture Client endpoint protection.

PartyTicket Ransomware Signature Protection

  • GAV: PartyTicket.RSM (Trojan)

For additional information, please visit sonicwall.com/support or the SonicWall Capture Labs Portal. You may also join discussions on the SonicWall Community.

Don’t Let Global Supply Chain Issues Impact Your Security

Switch to SonicWall and secure your environment today without supply chain delays.

Every so often, we get clear examples of why it pays to be prepared. But, as the pandemic continues to impact the global workforce, it also reveals how interconnected and fragile the global supply chain can be.

A recent survey found that 75% of companies have had negative or strongly negative impacts on their businesses due to disruption from the COVID-19 pandemic. Especially vulnerable and consequential in this tale has been the computer chips shortage and its effect on security vendors. Many firms do not have the product in their inventory to meet their customers’ demands. To remedy these problems, vendors are trying many approaches, ranging from delaying upgrades, upselling more expensive products, cutting functionalities to outright EOL-ing (End-Of-Life) some products.

In the pantheon of cybersecurity, such delays can be catastrophic. As ransomware gangs roam global networks seemingly unopposed, shortages and supply disruptions impose a full range of unpleasant experiences, from uncertainty to total disruption of their network security expansion plans. The situation is increasingly problematic as delays expose networks to unnecessary risk as attackers take advantage of known and fixable gaps in security. Network managers understand, but who can blame them for seeking out more reliable sources?

Not all Security Vendors Are Impacted Equally by Shortages

The fact is, not all security vendors are impacted at the same level. Some had the foresight to manage the situation mitigating the risk and effect of global shortages and delays. For SonicWall, we got busy working diligently to minimize disruptions and maintain a robust product supply. At the earliest signs of shortages, we started working with our partners to strategically manage our supply positions. Collaborating diligently with our suppliers, we identified crucial parts and increased our supply in anticipation of a strong rebound. As a result, SonicWall is fulfilling 95% of orders within three days of receiving them.

Benjamin Franklin wrote, “By failing to prepare, you are preparing to fail.” We’ve taken that adage to heart by working closely with our suppliers to identify shortages in the supply chain and redesigned our solutions to take advantage of more readily available parts without sacrificing the quality or durability of our products. These preparatory efforts were well worth it, given the severity of the chip shortage that persists. Having successfully met global challenges in the supply chain allows us to respond to our customer needs more readily with the solutions they need.

The Rewards of Being Prepared

By being prepared, we acted on our customer’s behalf. The reward for all our work is a strong inventory of products, while many of our competitors struggle to fill theirs. If your current security vendor is giving you excuses and can’t offer you the solution you need in a timely manner, it is time to talk to SonicWall. We are ready to deliver the products you need and work with you to implement them now.

Contact Us for more information.

From Sonic Systems to SonicWall: 30 Years of Cybersecurity Evolution

This month marks 30 years since SonicWall’s founding in 1991. To celebrate, we’ll be spending the month of August spotlighting the history, people, products, partners and customers that have helped shape SonicWall over the past three decades and will continue to inspire us in the years ahead.

The SonicWall of today is internationally recognized as a leading cybersecurity company. But even among those in the industry, many aren’t aware that before there was SonicWall, there was a SonicWALL. But our story starts before even that — with two brothers in the Ethernet card business.

The Sonic Systems Years (1991-1995)

In the early 1990s, Sreekanth Ravi, who had previously owned a company that produced graphic expansion cards for Apple, saw an opportunity. The networking technology built into the Apple Macintosh product line at the time, LocalTalk, was very limited — and the Ethernet cards then available to expand these capabilities were prohibitively expensive.

Along with his brother, Sudhakar Ravi, he formed Sonic Systems (later to be called SonicWall) in 1991. The name Sonic Systems was chosen to evoke ideas of speed: the company was originally in the business of producing Ethernet cards to help transition the Apple Macintosh market from LocalTalk to the faster and more versatile Ethernet.

The new company’s first product, an Ethernet card for the NuBus and SE expansion slots, made its debut in the fall of 1991, and was so successful that by the following year, Apple OEMs were relying on Sonic Systems’ software to connect LocalTalk to Ethernet.

Building on these early wins, Sonic Systems soon expanded its product catalog to include Ethernet bridges, hubs, switches and more. But as Apple increasingly absorbed the functionality of these products into its systems, the market for aftermarket peripherals started to dry up. Sonic Systems diversified once again, shifting from peripherals to external appliances.

The Democratization of the Firewall (1996-1998)

But it wasn’t until 1996 that Sonic Systems began to consider branching out into firewalls. As the company grew, Sreehanth Ravi began looking for a firewall to safeguard Sonic Systems’ own internet connection. But to his dismay, he soon found that the firewalls available at the time, even the software-based ones, cost nearly $20,000. This was an enormous expense for a company that, at the time, had fewer than 40 employees and only minimal internet connectivity needs.

Once again sensing an opportunity, Sreekanth asked his brother to explore the feasibility of producing affordable NAT (Network Access Translation)/firewall appliances. That same year, the company released its final dedicated Macintosh offering, and its new mission became to provide firewall technology that was as affordable as it was effective.

In October 1997, Sonic Systems released the Interpol security appliance, which became a huge hit. But while the company’s focus on firewalls was permanent, the name Interpol was not: The following year, Sonic Systems rebranded the device as the “SonicWALL.”

Growth and Acquisition (1999-2015)

1999 brought many changes for Sonic Systems. Following in the footsteps of its most successful product, the company changed its own name to SonicWALL. That year also brought expansion into Europe and a successful initial public offering (IPO). SonicWALL executed a Secondary Public Offering, which raised additional funds, in March 2000.

This rapid advancement pace paid dividends — by 2002, the company had shipped its 250,000th unit — so SonicWALL kept it up. Recognizing that many SMBs wished to outsource their cybersecurity monitoring and management, SonicWALL introduced its Managed Security Services Provider program in 2005, kicking off a commitment to partnering with MSSPs that continues to this day.

Capping off a decade characterized by acquisitions — including enKoo, Aventail Corporation, Ignyte Technology, SecureCom and RedCreek — SonicWALL itself was acquired by Thoma Bravo in 2010, and again by Dell in 2012.

SonicWall Hits Its Stride (2016-Today)

2016 brought three important developments. That year, SonicWall was acquired by Francisco Partners, who rebranded the company as “SonicWall.” Cybersecurity and networking veteran Bill Conner was named SonicWall president and CEO, a position he has held ever since. And SonicWall’s SecureFirst partner program, designed to support, recognize and provide resources to SonicWall partners, also made its debut that year.

More big announcements would follow as the 2010s wound down, including the unveiling of the SonicWall Capture Cloud Platform, Real-Time Deep Memory Inspection (RTDMI™) technology, and Capture Security Center, all of which would further cement SonicWall as a leader in advanced threat protection.

These developments laid the groundwork for the arrival of SonicWall’s Boundless Cybersecurity platform in 2020. While the arrival of the COVID-19 pandemic elevated the need for secure remote work, SonicWall had long anticipated this shift and was ready to meet it head on.

As a result, the Boundless Cybersecurity platform, two years in the making, was primed to help businesses quickly and securely meet their business continuity needs in a work reality where everyone is remote, mobile and unsecure. Designed to close the cybersecurity gap created by an increase in attack surface and a shortage of cybersecurity personnel, the Boundless Cybersecurity model allows businesses to know the unknown, provides real-time visibility and enables breakthrough economics.

Today, SonicWall has brought the vision of Boundless Cybersecurity to more than 500,000 customers in 215 countries, and, on the heels of a two-year refresh of its product portfolio, the company is ideally suited to continue helping businesses of all sizes face the ever-changing threat landscape.

“While the last five years were important chapters in this journey, we have more goals to achieve, milestones to mark and history to be made,” SonicWall President and CEO Bill Conner said. “SonicWall is always forward-looking. And that’s how the company — and its people — have been a mainstay in the industry for more than 30 years.”

La vostra rete ha bisogno di un buttafuori?

Finalmente avete deciso di aprire un cocktail bar. Trovate il miglior arredatore di interni, acquistate la migliore selezione di vini e liquori e assumete il miglior barman che riuscite a trovare. Nel giro di poco tempo tutti parlano del vostro cocktail bar, che diventa il locale più di tendenza della città.

Ma dopo un mese, il locale chiude. A quanto pare, la decisione di far entrare – o uscire – chiunque non è stata una buona idea.

Lo stesso vale per la cybersecurity. Immaginate cosa potrebbe accadere se la vostra azienda non fosse a conoscenza di un certo problema o non conformità interna. Purtroppo questo accade già molto spesso, in quanto l’ispezione del traffico crittografato non viene considerata una priorità da molte aziende.

Ma prima di tutto chiariamo cosa sono le minacce crittografate: in poche parole, l’SSL (Secure Sockets Layer) può creare un tunnel crittografato per proteggere i dati in una connessione internet. Il protocollo TLS (Transport Layer Security) è una versione più recente e più sicura dell’SSL.

Mentre TLS e SSL offrono evidenti vantaggi in termini di sicurezza per le sessioni web e le connessioni internet, i cybercriminali utilizzano sempre più spesso questi standard di crittografia per nascondere malware, ransomware, zero-day e altre minacce. Secondo alcune stime il 35% delle minacce attuali sono crittografate, e questa tendenza è in crescita (fonte: Gartner).

Purtroppo esiste un certo timore verso la complessità e una generale mancanza di consapevolezza sull’importanza di ispezionare a fondo il traffico SSL e TLS, in particolare con l’ispezione approfondita dei pacchetti (DPI), per rilevare attacchi informatici dannosi. Questo atteggiamento è particolarmente rischioso, perché i controlli di sicurezza tradizionali non hanno le capacità o la potenza di elaborazione per rilevare, ispezionare e mitigare i cyber attacchi sferrati attraverso il traffico HTTPS.

Nel caso del nostro cocktail bar teorico, la presenza di un buttafuori avrebbe fatto la differenza tra il continuare un’attività di successo e il dover chiudere a causa di un controllo insufficiente o inesistente del traffico. Allo stesso modo, visto il continuo aumento del numero di minacce crittografate, l’ispezione del traffico crittografato può fare la differenza tra il riconoscere e bloccare per tempo una minaccia e il dover rimediare ai danni subiti dopo un cyber attacco andato a buon fine.

Supponiamo ora che il vostro cocktail bar abbia un dress code. Indipendentemente dal codice di abbigliamento che decidete di adottare, senza un controllo all’ingresso non c’è modo di applicarlo. Inoltre, se nessuno si occupa del guardaroba, non si può mai sapere se sotto una giacca elegante un ospite indossa una maglia da calcio o una t-shirt con slogan offensivi.

L’interazione tra le soluzioni di filtraggio dei contenuti e il traffico crittografato funziona in modo simile. Con l’80-90% del traffico proveniente da connessioni crittografate con HTTPS, le soluzioni di filtraggio dei contenuti non sono in grado di fornire un’ispezione accurata (fonte: Rapporto sulla trasparenza di Google). Quando si tratta di identificare la pagina web di destinazione e di decidere come gestire potenziali minacce, queste soluzioni hanno un’efficienza limitata. E senza la capacità di vedere cosa succede sotto la superficie, aumenta il pericolo che le minacce passino inosservate.

In modo analogo, le soluzioni di sandboxing non sono particolarmente utili nel caso delle minacce crittografate. Se un cybercriminale riesce a stabilire una connessione crittografata con un endpoint, potrebbe essere in grado di trasferire anche file e malware di vario tipo. La maggior parte delle aziende utilizza un’unica soluzione di sandboxing che scansiona tutti i file e verifica che non siano dannosi prima di consentirne l’accesso.

Ma se la comunicazione è crittografata, la sandbox diventa inutile perché non è in grado di riconoscere i file trasmessi tra un CC e l’endpoint. La soluzione vede semplicemente che due indirizzi IP si scambiano traffico crittografato, ma non ha alcuna visibilità sul loro contenuto.

Nell’esempio del nostro buttafuori, sappiamo che è un professionista esperto. Si ricorda di tutti gli attaccabrighe degli ultimi 20 anni e li riconosce lontano un chilometro. Ma se alla porta non c’è nessuno in grado di riconoscere chi può essere un pericolo per se e per gli altri, queste persone possono entrare tranquillamente e nessuno se ne rende conto finché non sarà troppo tardi.

A volte il problema non riguarda solo chi entra nel locale (o nella rete), ma anche ciò che esce.  Molte soluzioni di sicurezza sono progettate per prevenire la perdita di dati, ma la crittografia ha la capacità di nascondere completamente i dati. In questo modo gli utenti malintenzionati (all’interno o all’esterno dell’azienda) possono rubare dati privati o riservati senza che nessuno se ne accorga e, una volta raccolti dati a sufficienza, spesso utilizzano un ransomware per ricattare l’azienda.

Purtroppo, i comuni gateway senza decrittografia disponibile/attivata non hanno alcuna visibilità su questo traffico. I rischi non si limitano a trojan, ransomware e malware: un’esfiltrazione di dati di questo tipo può anche mettere a rischio la conformità a normative come GDPR, HIPAA o PCI, esponendo l’azienda a multe severe.

Il vostro locale ha dovuto chiudere perché alcuni clienti sono stati sorpresi a uscire con dei drink o i dipendenti hanno trafugato alcune bottiglie? Si tratta di un’azione illegale non solo per loro, ma anche per voi. A volte le sanzioni per la mancanza di conformità, che si tratti di ordinanze locali per locali notturni o di normative di conformità nazionali per le grandi organizzazioni, possono mettere a rischio o addirittura portare alla chiusura delle aziende.

In entrambi i casi, la soluzione è la stessa: ci vuole un addetto alla sicurezza imperterrito, efficace e sufficientemente esperto da sapere chi lasciare entrare e chi no – il tutto con l’abilità necessaria per non creare code all’ingresso.

Per scoprire cosa vi serve per ispezionare il traffico crittografato della vostra azienda, registratevi al nuovo webinar di Mindhunter: “La vostra rete ha bisogno di un buttafuori?”, che si terrà il 23 aprile alle ore 14:00 CET

Punto di non ritorno: il nuovo rapporto di SonicWall registra un’impennata delle minacce e un cambio di paradigma storico

La cybersecurity è un settore dinamico in cui ogni anno compaiono nuovi vettori di attacco; gli obiettivi presi di mira cambiano e le tecniche del crimine informatico vengono perfezionate.

Ma pochi anni hanno portato ai cambiamenti che abbiamo visto nel 2020.

L’anno è stato segnato da due eventi storici: la pandemia di COVID-19 e l’attacco alla catena di fornitura di SolarWinds. Il primo evento ha causato una trasformazione così profonda da cambiare qualcosa di essenziale come il nostro modo di lavorare. Il secondo ha colpito al cuore il mondo dell’IT, innescando una reazione a catena che ha avuto ripercussioni su migliaia di aziende e rivelando un tipo di violazione che è praticamente immune a qualsiasi difesa esistente.

Nel frattempo i cybercriminali hanno perfezionato le loro tattiche, utilizzando strumenti basati sul cloud per portare le minacce a nuovi livelli. In molti casi le vittime sono proprio le persone meno attrezzate per contrastare i rischi: lavoratori da remoto non consapevoli dei rischi che esistono all’esterno del perimetro aziendale, strutture sanitarie in affanno, scuole e università impegnate nel passaggio alla didattica a distanza.

I ricercatori dei SonicWall Capture Labs hanno monitorato questi profondi cambiamenti in tempo reale e raccolto le loro informazioni nel Rapporto SonicWall 2021 sul Cybercrime. Ecco un’anticipazione di quello che hanno scoperto:

Il ransomware raggiunge un nuovo record

I prezzi record dei Bitcoin hanno favorito il vertiginoso aumento dei ransomware: SonicWall ha registrato un aumento dei tentativi di ransomware del 62% rispetto all’anno precedente.

Particolarmente preoccupante è stato il numero di tentativi basati su Ryuk, una nuova famiglia di ransomware in rapida crescita che continua a sviluppare nuove capacità, oltre a un forte aumento del volume di attacchi al settore sanitario.

La brevettata tecnologia RTDMI è più efficace che mai

Nel 2020, la tecnologia Real-Time Deep Memory InspectionTM (RTDMI) di SonicWall ha scoperto 268.362 varianti di malware ‘mai viste prima’, fino al 74% in più rispetto all’anno precedente. Oltre alla capacità essenziale di bloccare in tempo reale malware di massa sconosciuti, RTDMI consente di mitigare i devastanti attacchi al canale laterale, come l’attacco che sfrutta vulnerabilità dei chip M1 di Apple scoperta di recente.

Il malware IoT supera il 66%

Il numero di dispositivi IoT è in crescita da anni, ma la pandemia di COVID-19 ha accelerato questa tendenza, portando il numero di attacchi a 56,9 milioni – un aumento del 66% rispetto al 2019. Questo picco è stato ancora più consistente in Nord America, dove gli attacchi sono aumentati del 152%.

Il cryptojacking prosegue senza Coinhive

Bitcoin non è stata l’unica criptovaluta salita alle stelle nel 2020: anche i prezzi di Monero sono aumentati, portando il cryptojacking al livello più alto degli ultimi tre anni. Tuttavia, le previsioni sulla fine del cryptojacking non erano completamente sbagliate: il cryptojacking basato su browser ha mostrato un calo significativo, sebbene il numero di tentativi di cryptojacking basati su file sia ancora considerevole.

Aumentano i tentativi di intrusione, cambiano gli schemi di attacco

Nel 2020 i tentativi di intrusione hanno registrato un aumento generale del 112%, ma la natura di questi attacchi è cambiata. Gli attacchi Directory Traversal sono passati dal 21% al 34% del volume totale di tentativi maligni, mentre gli attacchi RCE hanno perso vigore, passando dal 21% al 16%.

Sicurezza, semplicità e valore con le nuove soluzioni SonicWall

Se ne parlava da anni: il futuro è il telelavoro. Il nuovo ufficio è dove ci si trova. L’era del lavoro in mobilità porterà nuovi livelli di produttività, flessibilità e soddisfazione del personale.

Ma nessuno aveva previsto che la rivoluzione del telelavoro sarebbe arrivata tutta in una volta, né che sarebbe stata inevitabile. Nel bel mezzo della pandemia l’adozione di politiche di telelavoro ha contribuito a garantire non solo la sicurezza dei dipendenti, ma anche la continuità operativa. Ma la nuova imponente schiera di lavoratori da remoto e in mobilità del tutto impreparati ha portato con sé rischi mai visti prima per quanto riguarda la cybersecurity.

Se qualcosa di fondamentale come il modo di lavorare a livello mondiale può essere cambiato per sempre, i concetti alla base della cybersecurity illimitata sono più attuali che mai. Le organizzazioni devono proteggersi dalla crescita esponenziale dei punti di esposizione e dai rischi legati al personale che lavora da casa e in mobilità.

Devono poter essere in grado di bloccare i ciberattacchi noti e quelli sconosciuti che cercano di sfruttare qualsiasi vulnerabilità indotta dalla nuova normalità operativa. Inoltre devono mettere in sicurezza e riprogettare le reti ampiamente distribuite, per non farsi trovare impreparate per un futuro completamente diverso.

Mentre il mondo dell’informatica si trova a dover affrontare di petto queste sfide, SonicWall sta rafforzando il suo impegno per una cybersecurity illimitata.

Il futuro della cybersecurity illimitata di SonicWall è incentrato sulla semplificazione dell’esperienza della sicurezza. Stiamo intervenendo in quattro modi principali:

  • Fornire un’esperienza utente innovativa, razionalizzare i controlli di sicurezza della rete e consentire la visibilità su tutta la rete con un’interfaccia moderna, intuitiva e di facile comprensione
  • Semplificare l’esperienza di sicurezza per le imprese distribuite e gli enti pubblici con una piattaforma più accessibile, flessibile e facile da installare
  • Offrire alle organizzazioni diversi modi per aumentare la visibilità e mantenere il controllo dei dati, identificando e bloccando i ciberattacchi noti e quelli sconosciuti che si verificano nella nuova normalità operativa odierna
  • Ridefinire l’amministrazione della sicurezza per semplificarla e renderla più accessibile grazie ai nuovi firewall TZ multi-gigabit compatibili con la modalità a sfioramento, dotati di funzionalità SD-Branch sicure e di una consolle di gestione nativa per il cloud riprogettata

Oggi annunciamo uno dei più importanti lanci di prodotti nella storia della nostra azienda. Complessivamente, si tratta di un sistema operativo completamente nuovo con cinque tra nuovi prodotti e migliorie apportate alle soluzioni esistenti per la piattaforma Capture Cloud, vale a dire:

  • SonicOS 7.0: razionalizza l’esperienza della sicurezza con un’interfaccia altamente intuitiva, garantendo la familiarità e riducendo le esigenze di formazione e i tempi d’installazione. L’interfaccia utente e l’esperienza dell’utente riprogettate rappresentano un valido compromesso tra praticità e controllo, con pannelli di controllo dei dispositivi, topologie riprogettate, supporto dell’app mobile SonicExpress e semplificazione della definizione e della gestione delle politiche.
  • SonicOSX 7.0: contribuisce a rendere più efficienti i governi e le imprese distribuite grazie ai maggiori livelli di modularità, protezione e controllo. Il sistema operativo migliorato semplifica le politiche, le verifiche e la gestione, offrendo maggiori livelli di visibilità grazie a un’interfaccia utente e a un’esperienza dell’utente appositamente concepite per i governi e le imprese distribuite.
  • SonicWall Network Security Manager (NSM) 2.0 SaaS: si caratterizza per una velocità, una modularità e un’affidabilità senza precedenti per la gestione completa dei firewall nelle grandi aziende distribuite. Il NSM nativo per il cloud consente alle organizzazioni di ottimizzare, controllare, monitorare e gestire da qualsiasi luogo decine di migliaia di dispositivi di sicurezza di rete, compresi i firewall, gli switch gestiti e gli access point wireless sicuri attraverso una semplice interfaccia cloud.
  • SonicWall NSsp 15700: dispone di diverse interfacce GbE 100/40/10, di funzionalità rivoluzionarie multi-istanza e di analisi delle minacce ad alta velocità, che consentono alle organizzazioni di proteggere milioni di connessioni senza compromettere la sicurezza. Progettati per imprese, governi, data center e società di servizi, questi firewall di fascia alta costituiscono una garanzia per il futuro degli investimenti, consentendo di modulare i sistemi di sicurezza in modo da soddisfare i requisiti di connessione dinamica in funzione dell’aumento costante del numero di dispositivi e di utenti.
  • SonicWall CSa 1000: rende disponibile il premiato servizio Capture ATP di SonicWall, offrendo ai governi, alle strutture di sanità pubblica e alle altre organizzazioni soggette ad obblighi di conformità o a limitazioni alla conservazione dei dati la stessa protezione di cui godono attualmente nel cloud. Potenziato con la tecnologia Real-Time Deep Memory InspectionTM (RTDMI), CSa 1000 è in grado di analizzare tutta una serie di tipi di file, individuando e bloccando le minacce di tipo exploit zero-day, i file sospetti e persino gli attacchi su canale laterale come Meltdown, Spectre, Foreshadow, PortSmash, Spoiler, MDS e TPM-Fail.
  • SonicWall TZ570 e TZ670: sono i primi firewall di tipo desktop dotati di interfacce multi-gigabit (5/10 G) per la connettività con gli switch SonicWall e altri dispositivi di rete per installazioni di tipo SD-Branch, il tutto con velocità di rilevamento delle minacce fino a 2,5 Gbps. Questi firewall di prossima generazione sono caratterizzati da sicurezza SD-WAN integrata, installazione di tipo Zero-Touch, compatibilità TLS 1.3 e 5G ed altre funzioni innovative, che consentono di ridurre i costi e risparmiare tempo.

SonicWall è da sempre impegnata a proteggere le PMI, le imprese e gli enti pubblici di tutto il mondo. Oggi è più che mai facile realizzare la vera cybersecurity liberandosi dalle pastoie del passato. Per ulteriori informazioni sui nuovi prodotti e sulle migliorie di SonicWall consultare il comunicato stampa, rivolgersi ad un consulente di sicurezza di SonicWall o controllare i prossimi aggiornamenti a cura dei nostri esperti in materia di sicurezza, che illustreranno più nel dettaglio le caratteristiche dei nuovi prodotti più importanti.

SonicWall significa cybersecurity illimitata per l’era iperdistribuita.

I firewall SonicWall certificati tramite test di laboratorio NetSecOPEN ottengono una valutazione di sicurezza perfetta per quanto riguarda gli attacchi CVE privati

I clienti che hanno a cuore la sicurezza si trovano a dover affrontare scelte complesse quando si tratta di valutare i fornitori di sicurezza e le offerte dei firewall di prossima generazione.

Per semplificare questo processo e migliorare la trasparenza del mercato della cibersicurezza, NetSecOPEN annuncia che SonicWall è uno dei quattro fornitori di sicurezza ad essere certificato nel suo Rapporto di prova NetSecOPEN 2020.

Verificato con 465 vulnerabilità combinate CVE (Common Vulnerability and Exposure) pubbliche e private presso l’InterOperability Laboratory della University of New Hampshire, il firewall SonicWall NSa 4650 ha ottenuto una valutazione di efficacia di sicurezza del 100% per quanto riguarda tutte le CVE private utilizzate nel test, sconosciute ai fornitori di firewall di prossima generazione. Complessivamente, SonicWall ha ottenuto un punteggio del 99% se si tiene conto dei risultati del test delle CVE pubbliche.

“Questo confronto diretto mette a disposizione di chi acquista soluzioni di sicurezza la validazione delle prestazioni reali e dell’efficacia della sicurezza dei firewall di prossima generazione quando vengono configurati completamente per condizioni realistiche,” ha dichiarato nell’annuncio ufficiale Atul Dhablania, Vicepresidente Senior e COO di SonicWall.

Test dei firewall in condizioni reali

Lo standard aperto NetSecOPEN è stato messo a punto per simulare diverse permutazioni di condizioni di test reali, espressamente per risolvere le sfide che si trovano a dover affrontate i responsabili della sicurezza quando si tratta di misurare e stabilire se i firewall controllati funzionino con le modalità promesse dai fornitori. Il valore di questo servizio risulta massimo quando i risultati dei test contribuiscono ad assumere decisioni chiare e definitive basate su prove incontrovertibili.

SonicWall è tra le prime aziende a risultare superiore in uno dei test comparativi più rigorosi e completi messi a punto per i firewall di prossima generazione a livello industriale. In sintesi, il Test Report NetSecOPEN mette in evidenza che i firewall di prossima generazione SonicWall NSa 4650:

  • Hanno ottenuto uno dei punteggi di efficacia di sicurezza più elevati in assoluto
  • Hanno bloccato il 100% degli attacchi per quanto riguarda tutte le vulnerabilità private utilizzate nel test
  • Hanno bloccato il 99% di tutti gli attacchi complessivi, privati e pubblici
  • Hanno evidenziato le prestazioni più elevate misurate da NetSecOPEN a 3,5 Gbps per la protezione dalle minacce e fino a un throughput di 1,95 Gbps di decrittazione e l’ispezione SSL
  • Hanno confermato che la loro piattaforma di sicurezza aziendale modulare e di prestazioni estremamente elevate è in grado di soddisfare la domanda di sicurezza di volumi di dati e di capacità dei principali data center
 

 

Parametri di valutazione delle metodologie dei firewall

I principali indicatori di performance (KPI), come throughput, latenza e altri parametri (vedere sotto), sono importanti per stabilire l’accettabilità dei prodotti. Questi KPI sono stati registrati durante i test NetSecOPEN con l’impiego di configurazioni standard consigliate per il firewall e le funzioni di sicurezza tipicamente utilizzate in condizioni d’uso reali.

KPISIGNIFICATOINTERPRETAZIONE
CPS Connessioni TCP al secondoMisura la media delle connessioni TCP stabilite al secondo nel periodo di sostenimento. Per le condizioni di test comparativo “Connessione al secondo TCP/HTTP(S)”, il KPI corrisponde alla media misurata delle connessioni TCP stabilite e terminate al secondo contemporaneamente.
TPUT ThroughputMisura il throughput medio del Livello 2 durante il periodo di sostenimento, come pure i pacchetti medi al secondo durante lo stesso periodo. Il valore di throughput è espresso in Kbit/s.
TPS Transazioni delle applicazioni al secondoMisura la media delle transazioni delle applicazioni al secondo andate a buon fine nel periodo di sostenimento.
TTFB Tempo fino al primo byteMisura il tempo minimo, massimo e medio fino al primo byte. Il TTFB è il tempo trascorso tra l’invio del pacchetto SYN dal client e la ricezione del primo byte della data dell’applicazione dal DUT/SUT. Il TTFB DEVE essere espresso in millisecondi.
TTLB Tempo fino all’ultimo byteMisura il tempo minimo, massimo e medio di risposta per URL nel periodo di sostenimento. La latenza viene misurata su Client e in questo caso corrisponderebbe al tempo trascorso tra l’invio di una richiesta GET dal Client e la ricezione della risposta completa dal server.
CC Connessioni TCP contemporaneeCC Connessioni TCP contemporanee Misura la media delle connessioni TCP aperte contemporaneamente nel periodo di sostenimento.


Prima di assumere un’importante decisione d’acquisto fondamentale per l’azienda ed essenziale per quanto riguarda la sua ciberdifesa, i decisori di solito impiegano moltissimo tempo per l’effettuazione delle necessarie verifiche, che possono comprendere approfondite ricerche dei fornitori, acquisizione di opinioni e consigli degli analisti, consultazione di diversi forum e community online, richiesta di consigli da parte di colleghi e, quel che più importa, individuare una recensione affidabile di terzi che possa guidare nelle decisioni d’acquisto.  

Purtroppo, trovare simili recensioni può essere complicato perché la maggior parte dei soggetti che verificano i fornitori e le loro metodologie non è ben definita né segue standard aperti e criteri consolidati per il test e le verifiche comparative delle prestazioni dei firewall di prossima generazione.

Prendendo atto che i clienti spesso si basano su decisioni di terzi per confermare quanto dichiarato dai fornitori, a dicembre del 2018 SonicWall ha aderito, come uno dei primi membri fondatori, a NetSecOPEN, la prima organizzazione industriale dedita alla messa a punto di standard aperti e trasparenti per i test delle prestazioni di sicurezza delle reti adottati dall’Internet Engineering Task Force (IETF).

SonicWall riconosce NetSecOPEN come organizzazione di test e di validazione dei prodotti indipendente e non convenzionata. Aderiamo alla sua iniziativa IETF per standard aperti e metodologia di benchmarking, per le prestazioni dei dispositivi di sicurezza di rete.

Come membro contribuente, SonicWall collabora attivamente con NetSecOPEN e altri membri per contribuire a definire, mettere a punto e stabilire procedure, parametri, configurazioni, misurazioni e KPI di test ripetibili e coerenti per ottenere quello che a detta di NetSecOPEN è un confronto equo e ragionevole tra tutte le funzioni di sicurezza di rete. Ciò dovrebbe dare alle organizzazioni la trasparenza totale per quanto riguarda i fornitori di cibersicurezza informatica e le prestazioni dei loro prodotti.

Seven Layers of Protection from Hacked Websites

In January 2015, celebrity chef Jamie Oliver announced that his website, which attracts 10 million visitors per month, had been compromised. This followed an announcement by Forbes that a month earlier, in December of 2014, the highly visible “Thought of the Day” flash widget had been compromised as well. In both of these, the hacked website was simply the first step in a complex process that is carefully engineered to make money off of unsuspecting internet users.

Most people are surprised to learn that the Hollywood perpetuated stereotype of the cyber-criminal is a myth. We imagine an evil genius sitting in a dark room, typing feverishly to hack into the good guy’s networks in real time, guessing passwords and avoiding law enforcement through well-timed keystroke sequences as he goes. The reality is much less intriguing. The tools that are used for these exploits are often generic off-the-shelf software developed by third-party developers and then sold on the black market. The sale of criminal tools – exploit kits, malware droppers, malware itself and more — has become a big business in itself. In fact, according to researchers, in the case of the Jamie Oliver website, a popular and widely available hacking tool named Fiesta was used to scan visitors’ computers and look for vulnerabilities that could be exploited to deliver the malware. Our own  SonicWall threat research shows that Angler was the most commonly used exploit kit in 2014, resulting in over 60 percent of the exploits that we saw last year.

To add to the problem, NSS labs estimates that 75 percent of the world’s computers and 85 percent of the computers in North America are poorly protected against these exploits. Even worse, anti-virus (AV) software that is typically used to protect computers provides only adequate security at best.

How do websites get compromised?

The attacker will generally target websites with vulnerabilities that allow them to modify the HTML on the web page. A prime target for cybercriminals is a website that is highly trusted and high volume like Forbes.com. In many cases, attackers will look to compromise ad servers which generate a huge amount of views. After a webpage with a vulnerability is identified, users can be tricked into clicking links to a separate landing page on a rogue web server that hosts the exploit kit. In the more disturbing case of a so-called drive-by download, an exploit kit automatically loads content from the malware server with zero end user interaction required.

The exploit kit then attempts to scan the user’s computer looking for vulnerabilities in common applications. We know that most people ignore OS patches, and even more people ignore browser, Java and Flash patches. A sophisticated attacker may independently find a vulnerability, but more likely he or she will use published vulnerabilities. The level of sophistication of these exploit kits varies, but some will even check IP addresses to ensure that the target computer matches the desired profile, for example a residential PC.

Once a vulnerable application is discovered, the exploit is launched and if successful the chosen malware payload is finally downloaded to the victim’s computer. While one common payload delivers malware that takes control of the victim’s computers (this is called a bot as in robot or zombie), other malware can be used to steal data, log keystrokes, or launch distributed DOS attacks on other websites. Another common payload is called ransomware because it encrypts all data on the victim’s computer and holds it until the data owner provides a valid credit card number and pays to unlock the data. The reality with these attacks is that anybody and everybody is a target – the mom and pop business owner, gas station attendant, grandma and grandpa, business executive or school teacher – everyone is a potential victim.

No single tool or technique is guaranteed to stop these attacks, but there are a variety of tactics that can be utilized to minimize the chance of a successful exploit.

  1. Gateway malware protection. Modern firewalls, also known as next-generation firewalls, provide much more intensive packet scanning than legacy firewalls. Deep packet inspection is used to inspect not only the header portion of the packet but also the payload, searching for viruses, Trojans and intrusion attempts. This level of inspection will often block the download of the malware payload.
  2. Patch management. Since most of the known exploits take advantage of vulnerable versions of applications, it is critical that you continuously apply the latest versions of software to all of your servers, PCs, Macs, Chromebooks, smartphones, tablets, printers, networking gear and other connected non-computing devices. Whew! Systems management solutions automate this patching for larger organizations.
  3. Automatically updated desktop AV clients. Standard desktop anti-virus clients provide a level of protection from the malware payloads that are used in these attacks, but it is critical that the desktop client is kept up-to-date. Ideally, if you are in charge of security, you would have a way to enforce the use of the clients because users love to turn off AV when they perceive that it slows down their computer. And unfortunately, in some cases malware disables AV or uses advanced methods to avoid detection so this is just one layer in the overall security strategy.
  4. Internet/web content filtering. There are a wide variety of solutions on the market that allow an organization to filter the URLs that can be accessed by users inside the network. Filtering in many cases will block the redirect to the malware server, and is a standard feature on most next-generation firewalls.
  5. Botnet filtering. Deep packet inspection also provides the ability to determine if connections are being made to or from botnet command and control servers. Many next-generation firewalls have continuously updated lists of these servers. Botnet filtering is a layer of security that will block communications to and from already compromised computers participating in botnets from behind the firewall.
  6. GeoIP filtering. Another feature of next-generation firewalls that can be useful in preventing bots from communicating with their command and control server is to restrict communications based on geography. GeoIP data includes the country, city, area code and much more. This is useful if an organization can exclude geographies that are known cyber-security risks such as Russia or China.
  7. Outbound email protection. Attackers will often use the computers that they are able to exploit as spambots to send spam mail as part of a larger spam campaign. These computers are often called zombies because they are remotely controlled by another person, in this case the spam botmaster. Email security solutions can scan outbound mail for signals that the computer has been compromised and determine that a system has been compromised.

Security professionals realize the complexity of the risks posed by compromised websites. Unfortunately, there is no magic bullet to preventing exploits, but a layered approach to security can minimize the risk to your organization.