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Tiempos de espera más cortos gracias a las estrategias de la cadena de suministro de SonicWall

En un sector en el que abundan los pedidos pendientes de stock, el enfoque proactivo de gestión de la cadena de suministro de SonicWall ha permitido a la empresa cumplir el 95% de los pedidos en un plazo de tan solo tres días.

En 2022, los clientes de ciberseguridad están cada vez más preocupados. Por una parte, las autoridades, los periodistas y los profesionales de la seguridad están avisando con urgencia de que las superficies de ataque están creciendo, que el cibercrimen va en aumento, y que ya deberíamos haber actualizado nuestra solución de seguridad. Y por la otra, les llegan advertencias igualmente urgentes de los proveedores de soluciones de ciberseguridad de que los componentes que necesitan… no estarán en stock hasta transcurridos unos meses.

Con tiempos de espera que ya llegan hasta 2023, ¿cómo pueden asegurarse de que su organización esté preparada para hacer frente a los ciberataques actuales?

“Si quiere un firewall el año que viene, llame a otros proveedores. Si lo quiere la semana que viene, llámenos a nosotros.”

Sin embargo, para los clientes de SonicWall, la situación es muy diferente. Los productos están en stock cuando los necesitan, y el tiempo que transcurre entre el pedido y su recepción es una mínima fracción del estimado con otros proveedores.

Actualmente, SonicWall está cumpliendo el 95% de los pedidos en 3 días.

Antes de la pandemia, este plazo de entrega ya era admirable; ahora, es prácticamente inaudito. Y lo que es todavía más extraordinario es que SonicWall ha alcanzado esta cifra durante un periodo récord de ventas. La introducción de su línea de productos de 7ª generación, junto con los excepcionales resultados en pruebas externas y distinciones de la industria, han dado lugar a un aumento del 33% de clientes nuevos y a un incremento del 45% en ventas a nuevos clientes.

Para entender por qué se trata de un logro tan importante, debemos conocer la situación actual de la cadena de suministro, que hace que semejantes plazos de entrega sean la excepción, no la regla.

Las continuas dificultades de la cadena de suministro

A menudo se ha dicho que la pandemia de COVID-19 ha tenido un efecto dominó, similar al de una ola. No obstante, los efectos sobre la facturación y el transporte han sido más bien como los de un terremoto, con réplicas impredecibles, incluso de mayor magnitud que el evento original, que siembran el caos.

Todos los sectores han sufrido escasez de material, aumento de los costes y dificultades en el transporte. Además, aproximadamente el 94% de las empresas de la lista Fortune 1000 se han visto afectadas por interrupciones de la cadena de suministro relacionadas con la pandemia.

En un mundo en el que pocas cosas se fabrican en el mismo lugar en el que se adquieren finalmente, el transporte es uno de los eslabones más importantes de la cadena de suministro. Actualmente, el plazo de entrega para pedidos transoceánicos es de más de 12 semanas de puerta a puerta, y los retrasos continúan en aumento a medida que se incrementan las inversiones de los consumidores y empeora la congestión.

El año pasado, el Puerto de Los Angeles registró la mayor cantidad de contenedores de su historia, superando la última cifra récord del 13%. Si bien las cifras de marzo de 2022 todavía no están disponibles, tanto en enero como en febrero de 2022 se han alcanzado nuevos récords, lo cual hace sospechar que este año las cifras podrían seguir aumentando.

Este elevado volumen ha creado una presión sin precedentes: En el transcurso de los últimos meses, The New York Times ha informado sobre buques contenedores atrapados en puertos durante un promedio de una semana, lo cual supone un aumento del 4% con respecto a todo el año 2021 y del 21% desde el inicio de la pandemia.

La situación no mejora mucho una vez que los contenedores llegan a algún puerto: no es raro escuchar o leer noticias de trenes que sufren atascos de kilómetros, y las empresas de transporte se están viendo afectadas por la falta de casi 80.000 trabajadores.

Y mientras todos los sectores se han visto sacudidos, los proveedores de seguridad y otras empresas tecnológicas han sido especialmente vulnerables ante la escasez de chips informáticos a nivel mundial. Muchas de ellas, simplemente no han podido suministrar los productos necesarios para satisfacer las necesidades de seguridad de sus clientes.

El arma secreta de SonicWall: la preparación

Pero, si todo el mundo está teniendo estos problemas, ¿qué está haciendo la gente al respecto? Pues, parece que no mucho. En una encuesta a 3.000 CEOs realizada a principios de 2022 por la consultora Alix Partners, menos de la mitad de los encuestados afirmaron estar tomando medidas a largo plazo para aliviar las dificultades de la cadena de suministro, mientras que la mayoría dijo que estaba recurriendo a soluciones a corto plazo.

La clave del éxito de SonicWall en este contexto adverso ha sido que la empresa ha contrarrestado esta tendencia desde el principio. Actualmente, su objetivo es que cualquier producto que se encargue esté “en la estantería” y listo para su envío. Esto ha obligado a la empresa a cambiar muchos de sus procesos internos, así como su forma de trabajar con los proveedores y de enviar los productos — un proceso de cambio que comenzó hace ya tiempo.

Hace más de 18 meses, el departamento de operaciones de SonicWall empezó a notar un aumento de los plazos de entrega. Al principio, el cambio fue sutil. En ocasiones, los proveedores no podían cumplir los plazos de entrega acordados y se retrasaban una o dos semanas. Los proveedores todavía no anunciaban oficialmente que los plazos de entrega se estaban alargando. Sin embargo, estos retrasos fueron suficientes para que el equipo de gestión de la cadena de suministro de SonicWall tomara medidas.

En ese momento, la empresa planeaba aproximadamente entre seis y nueve meses por adelantado. Para ajustarse a los crecientes retrasos, se aumentó la previsión a unos 12 meses, y desde entonces, para algunos productos se ha ampliado a 16 meses. Estas proyecciones han ayudado a minimizar los efectos negativos para los partners y clientes en el caso de que una parte de la cadena de suministro se vea ralentizada o interrumpida.

Al mismo tiempo, SonicWall empezó a trabajar con sus proveedores para identificar componentes en riesgo, y ponerse rápidamente a rediseñar los productos (sin que el rendimiento ni las prestaciones se vean afectados) para aprovechar los suministros disponibles. Utilizar los componentes disponibles no solo simplifica la producción, sino que además elimina la posibilidad de que un retraso en la producción pueda causar problemas de sincronización que afecten a todo el proceso de principio a fin.

Asimismo, también ha optado por la flexibilidad en el transporte. Puesto que el tiempo que transcurre desde que los productos se recogen en el almacén de un proveedor hasta que llegan a un almacén de SonicWall ha aumentado de cuatro a ocho o doce semanas, los directores de la cadena de suministro constantemente tratan de averiguar qué puertos tienen menor probabilidad de estar congestionados dentro de dos o tres meses. Y cuando resulta difícil encontrar contenedores o reservar el transporte a tiempo, en caso necesario, los productos también se envían por avión.

Mientras que muchos competidores están teniendo dificultades para cumplir los pedidos, gracias a estas medidas, SonicWall cuenta con un amplio inventario de productos listos para su envío y puede proporcionar a los clientes las soluciones que necesitan, cuando las necesitan. Si su actual proveedor de seguridad no puede proporcionarle el producto que necesita, póngase en contacto con un experto de SonicWall – en cuestión de una semana, su solución podría estar ya funcionando en sus oficinas.

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Amber Wolff
Senior Digital Copywriter | SonicWall
Amber Wolff is the Senior Digital Copywriter for SonicWall. Prior to joining the SonicWall team, Amber was a cybersecurity blogger and content creator, covering a wide variety of products and topics surrounding enterprise security. She spent the earlier part of her career in advertising, where she wrote and edited for a number of national clients.
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